La tradizione dei presepi e del suo spendido artigianato.

Il primo presepe della storia fu realizzato a Greccio (Rieti) nel 1209 da San Francesco d'Assisi con l'intento di rievocare la nascita di Gesù.

Presepe siciliano

La tradizione dei presepi è antichissima ed italiana, esportata poi nel mondo. Il termine deriva dal latino “praesaepe”, cioè greppia o mangiatoia, ma anche recinto in cui custodire ovini e caprini; il termine è composto da prae (innanzi) e saepes (recinto), ovvero luogo che ha davanti un recinto.

Questa antica tradizione è anche segno culturale e parte integrante di quella italiana, come dicevamo, da cui si è originata e che si è poi sviluppata in tutto il mondo con significative varianti in particolare per l’impiego dei materiali e degli stili di costruzione. Il primo della storia fu realizzato a Greccio (Rieti) nel 1209 da San Francesco d’Assisi con l’intento di rievocare la nascita di Gesù.

Nei presepi italiani ci sono differenziazioni regionali, per i materiali usati ma soprattutto per l’ambientazione, ispirata dal contesto locale.
Come non menzionare quello napoletano, dove nella famosa strada nel centro storico di via San Gregorio Armeno si possono visitare le varie botteghe artigiane, via nota anche come “via dei presepi” o “via dei pastori” che si caratterizza per la spettacolarità, l’affollamento di figure, la riproduzione di scene molto elaborate. Le statue più pregiate sono ancora oggi realizzate in terracotta, quelle più moderne anche in plastica con figure di personaggi noti contemporanei.

Anche il presepe siciliano ha la sua originalità, influenzato dalla scuola napoletana per la riproduzione di scene di vita quotidiana locale e per le figure realizzate con l’anima in legno e fil di ferro e con vestiti di stoffa. Particolarità siciliane sono l’uso della cera per realizzare le figure (usanza propria di Palermo e Siracusa) e l’uso di accessori d’oro e d’argento nella statuina del Bambino Gesù. Ce ne sono molti che sono noti tra cui quello di Caltagirone, quello di Noto, quello di Trapani con il presepe vivente e quello ad Erice. Quello di Caltagirone in particolare, conosciuto per le sue splendide ceramiche, è un esempio di artigianato, dedicato ai presepi, unico nel mondo.

In riferimento al teatro, probabilemnte il “personaggio” emblematico del Natale e del presepe, tanto caro agli italiani ancora oggi, è il grandissimo Eduardo De Filippo, e la sua famosissima frase che, come un ritornello, ripeteva nella commedia” Natale in Casa Cupiello”: tè Piace u’Presepe?

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